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'असंभव': यूक्रेन के गुप्त, अज़ोवस्तल के लिए घातक बचाव मिशन

खुद को 'भैंस' कहने वाला 20 साल का सिपाही उड़ता हेलिकॉप्टर का 'सपना' पूरा करना बयां करता है, मारियुपोल में बचाव अभियान के दौरान लगभग छोड़ दिया गया

लड़ाई के दौरान क्षतिग्रस्त मेटलर्जिकल कॉम्बिनेशन अज़ोवस्टल, डोनेट्स्क पीपुल्स रिपब्लिक, पूर्वी यूक्रेन, 30 मई, 2022 की सरकार के तहत क्षेत्र में मारियुपोल में मारियुपोल सी पोर्ट से देखा जाता है। (एपी फोटो)

केवाईआईवी, यूक्रेन (एपी) - जैसा कि प्रत्येक उड़ान से पहले उनकी आदत थी, यूक्रेन के अनुभवी सेना के पायलट ने अपने एमआई -8 हेलीकॉप्टर के धड़ के साथ हाथ दौड़ाया, भारी ट्रांसपोर्टर की धातु की त्वचा को सहलाकर उसे और उसके चालक दल के लिए भाग्य लाया।

उन्हें इसकी आवश्यकता होगी। उनका गंतव्य - मारियुपोल के क्रूर शहर में एक घिरी हुई स्टील मिल - एक मौत का जाल था। कुछ अन्य कर्मचारियों ने इसे वापस जीवित नहीं किया।

फिर भी, मिशन महत्वपूर्ण था, यहाँ तक कि हताश भी। यूक्रेनी सैनिकों को नीचे गिरा दिया गया था, उनकी आपूर्ति कम चल रही थी, उनके मृत और घायल ढेर हो गए थे। अज़ोवस्टल मिल में उनका अंतिम-खाई स्टैंड रूस के खिलाफ युद्ध में यूक्रेन की अवज्ञा का एक बढ़ता हुआ प्रतीक था। उन्हें नष्ट नहीं होने दिया जा सकता था।

51 वर्षीय पायलट - जिसे केवल उसके पहले नाम, ऑलेक्ज़ेंडर से पहचाना जाता है - ने मारियुपोल के लिए सिर्फ एक मिशन के लिए उड़ान भरी, और उसने इसे अपने 30 साल के करियर की सबसे कठिन उड़ान माना। उसने जोखिम उठाया, उसने कहा, क्योंकि वह नहीं चाहता था कि अज़ोवस्टल सेनानियों को भुला दिया जाए।

उस पौधे के जले हुए नर्क में, एक भूमिगत बंकर-मेड-मेडिकल स्टेशन में, जिसने ऊपर मृत्यु और विनाश से आश्रय प्रदान किया, घायलों तक यह बात पहुंचने लगी कि कोई चमत्कार हो सकता है। जिन लोगों ने बताया कि वह निकासी के लिए सूची में था, वह एक जूनियर हवलदार था, जिसे मोर्टार राउंड से काट दिया गया था, उसके बाएं पैर को कुचल दिया गया था और घुटने के ऊपर उसके विच्छेदन को मजबूर कर दिया था।

"बफ़ेलो" उनका नामांकित डे ग्युरे था। वह बहुत कुछ कर चुका था, लेकिन एक और घातक चुनौती सामने आई: अज़ोवस्टल से बच निकलना।

यूक्रेनी बंदरगाह शहर मारियुपोल में स्टील मिल से बचाए गए अज़ोवस्टल रक्षकों में से एक 'बफ़ेलो', कीव, यूक्रेन, जून 17, 2022 में एक क्लिनिक में एक डॉक्टर की बात सुनता है। (एपी/नाताचा पिसारेंको)

मार्च, अप्रैल और मई में अज़ोवस्टल रक्षकों तक पहुंचने के लिए गुप्त, बाधाओं के खिलाफ, इलाके-गले लगाने, उच्च गति वाले हेलीकॉप्टर मिशनों की एक श्रृंखला को यूक्रेन में सैन्य डेरिंग-डू के सबसे वीर करतबों में से एक के रूप में मनाया जा रहा है। -महीना युद्ध। कुछ तबाही में समाप्त हो गए; प्रत्येक उत्तरोत्तर जोखिम भरा होता गया क्योंकि रूसी वायु रक्षा बैटरियों ने पकड़ लिया।

सात पुन: आपूर्ति और बचाव मिशन की पूरी कहानी अभी बताई जानी बाकी है। लेकिन दो घायल बचे लोगों के साथ विशेष साक्षात्कार से; एक सैन्य खुफिया अधिकारी जिसने पहले मिशन पर उड़ान भरी; और यूक्रेनी सेना द्वारा प्रदान किए गए पायलट साक्षात्कार, एसोसिएटेड प्रेस ने बचाव दल और बचाए गए दोनों के दृष्टिकोण से अंतिम उड़ानों में से एक के खाते को एक साथ जोड़ दिया है।

अज़ोवस्टल खंडहरों में रहने वाले 2,500 से अधिक रक्षकों ने आत्मसमर्पण करना शुरू कर दिया था, इसके बाद ही यूक्रेन के राष्ट्रपति वलोडिमिर ज़ेलेंस्की ने पहले मिशन और उनकी घातक लागत की हवा दी।

अज़ोवस्टल सेनानियों के तप ने मारियुपोल पर जल्दी से कब्जा करने के मास्को के उद्देश्य को विफल कर दिया और रूसी सैनिकों को कहीं और फिर से तैनात होने से रोक दिया। ज़ेलेंस्की ने यूक्रेनी ब्रॉडकास्टर आईसीटीवी को बताया कि पायलटों ने दुश्मन की रेखाओं से परे जाने, भोजन, पानी, दवा और हथियारों में उड़ान भरने में "शक्तिशाली" रूसी वायु रक्षा का बहादुरी से मुकाबला किया ताकि संयंत्र के रक्षक लड़ सकें और घायलों को बाहर निकाल सकें।

सैन्य खुफिया अधिकारी ने कहा कि एक हेलीकॉप्टर को मार गिराया गया और दो अन्य कभी वापस नहीं आए, और उन्हें लापता माना जाता है। उन्होंने कहा कि उन्होंने अपनी उड़ान के लिए नागरिक कपड़े पहने, यह सोचकर कि अगर वह दुर्घटना में बच गए तो वह आबादी में पिघल सकते हैं: "हमें पता था कि यह एकतरफा टिकट हो सकता है।"

ज़ेलेंस्की ने कहा: "ये बिल्कुल वीर लोग हैं जो जानते थे कि क्या मुश्किल है, कौन जानता था कि यह लगभग असंभव था ... हमने बहुत सारे पायलट खो दिए।"

यूक्रेनी बंदरगाह शहर मारियुपोल में स्टील मिल की घेराबंदी से बचाए गए अज़ोवस्टल रक्षकों में से एक 'बफ़ेलो', 17 जून, 2022 को कीव, यूक्रेन में एक क्लिनिक में अपने नए कृत्रिम अंग को प्रशिक्षित करता है। (एपी / नताचा पिसारेंको)

अगर भैंस के पास अपना रास्ता होता, तो वह खाली होने के लिए नहीं रहता। 23 मार्च को मारियुपोल में सड़क पर लड़ाई के दौरान 120 मिमी मोर्टार राउंड के उनके बाएं पैर को फाड़ने, उनके दाहिने पैर को खून करने और छर्रे से उनकी पीठ पर छर्रे लगाने के बाद उनकी पीड़ा को दूर करने के लिए उनका जीवन जल्दी समाप्त हो गया होता।

20 वर्षीय ने एसोसिएटेड प्रेस से इस शर्त पर बात की कि उन्हें नाम से पहचाना नहीं जाएगा, उन्होंने कहा कि वह नहीं चाहते थे कि ऐसा प्रतीत हो कि वह प्रचार की मांग कर रहे हैं जब हजारों अज़ोवस्टल रक्षक कैद में हैं या मृत हैं। वह एक रूसी टैंक की राह पर था, जिसका लक्ष्य आक्रमण के पहले महीने के आखिरी दिन अपने कंधे से लॉन्च, कवच-भेदी एनएलएडब्ल्यू मिसाइल से इसे नष्ट करना था, जब उसका युद्ध छोटा हो गया था।

एक जलती हुई कार के मलबे के बगल में फेंक दिया, उसने खुद को पास की एक इमारत में ढकने के लिए खींच लिया और "तय किया कि तहखाने में रेंगना और चुपचाप वहीं मर जाना बेहतर होगा," उन्होंने कहा।

लेकिन उसके दोस्तों ने उसे इलिच स्टील मिल में ले जाया, जो बाद में अप्रैल के मध्य में गिर गया क्योंकि रूसी सेना मारियुपोल और आज़ोव सागर पर उसके रणनीतिक बंदरगाह पर अपनी पकड़ मजबूत कर रही थी। बेसमेंट बम शेल्टर में मेडिक्स को विच्छेदन करने में सक्षम होने से पहले तीन दिन बीत गए। वह खुद को भाग्यशाली मानता है: चाकू के नीचे जाने की बारी आने पर डॉक्टरों के पास अभी भी एनेस्थेटिक था।

जब वह आसपास आया, तो एक नर्स ने उसे बताया कि उसे इस बात का कितना अफ़सोस है कि उसने अपना अंग खो दिया।

उन्होंने एक मजाक के साथ अजीबता को काट दिया: "क्या वे 10 टैटू सत्रों के लिए पैसे लौटाएंगे?"

व्लादिस्लाव ज़होरोदनी, जिसे 31 मार्च को अज़ोवस्टल स्टील मिल से निकाला गया था, 17 जून, 2022 को कीव, यूक्रेन में एक क्लिनिक में एसोसिएटेड प्रेस के साथ एक साक्षात्कार के दौरान दिखता है। (एपी / नताचा पिसारेंको)

"मेरे पैर पर बहुत सारे टैटू थे," उन्होंने कहा। एक बनी हुई है, एक मानव आकृति, लेकिन उसके पैर भी अब चले गए हैं।

सर्जरी के बाद, उन्हें अज़ोवस्टल प्लांट में स्थानांतरित कर दिया गया। लगभग 11 वर्ग किलोमीटर (4 मील से अधिक) को कवर करने वाला एक गढ़, 24 किलोमीटर (15-मील) भूमिगत सुरंगों और बंकरों की भूलभुलैया के साथ, संयंत्र व्यावहारिक रूप से अभेद्य था।

लेकिन हालात विकट थे।

"लगातार गोलाबारी हो रही थी," 22 वर्षीय कॉर्पोरल व्लादिस्लाव ज़होरोदनी ने कहा, जिसे मारियुपोल में सड़क पर लड़ाई के दौरान श्रोणि के माध्यम से गोली मार दी गई थी, एक तंत्रिका को काट दिया गया था।

अज़ोवस्टल के लिए निकाला गया, वह वहां बफ़ेलो से मिला। वे पहले से ही एक-दूसरे को जानते थे: दोनों चेर्निहाइव से थे, उत्तर में एक शहर जो रूसी सेनाओं से घिरा हुआ था।

ज़होरोदनी ने लापता पैर देखा। उसने बफ़ेलो से पूछा कि वह कैसे कर रहा है।

व्लादिस्लाव ज़होरोदनी, जिसे 31 मार्च को अज़ोवस्टल स्टील मिल से निकाला गया था, को कीव, यूक्रेन, जून 17, 2022 में एक क्लिनिक में पुनर्वसन मालिश दी जाती है। (एपी/नताचा पिसारेंको)

"सब कुछ ठीक है, हम जल्द ही क्लब करेंगे," बफ़ेलो ने उत्तर दिया।

तीन असफल प्रयासों के बाद, 31 मार्च को ज़होरोदनी को हेलीकॉप्टर द्वारा अज़ोवस्टल से निकाला गया था।

यह उनकी पहली हेलीकॉप्टर उड़ान थी। रास्ते में ही एमआई-8 में आग लग गई, जिससे उसके एक इंजन की मौत हो गई। दूसरे ने उन्हें मध्य यूक्रेन में नीपर नदी पर नीप्रो शहर के लिए सुबह के 80 मिनट के शेष भाग के लिए हवाई जहाज से रखा।

वह अपने दाहिने हाथ पर एक मोर्टार-गोल टैटू के साथ अपने उद्धार को चिह्नित करेगा: "मैंने इसे नहीं भूलना था," उन्होंने कहा।

अगले हफ्ते भैंस की बारी आई। वह जाने को लेकर असमंजस में था। एक ओर, उसे राहत मिली कि घटते भोजन और पानी में से उसका हिस्सा अब दूसरों के पास जाएगा जो अभी भी लड़ने में सक्षम हैं; दूसरी ओर, “एक दर्दनाक एहसास था। वे वहीं रहे और मैंने उन्हें छोड़ दिया।”

फिर भी, वह लगभग अपनी उड़ान से चूक गया।

यूक्रेनी बंदरगाह शहर मारियुपोल में स्टील मिल की घेराबंदी से बचाए गए अज़ोवस्टल रक्षकों में से एक 'बफ़ेलो', 17 जून, 2022 को कीव, यूक्रेन में एक क्लिनिक में ट्रेडमिल पर चलता है। (एपी/नताचा पिसारेंको)

सैनिकों ने उसे उसके गहरे बंकर से एक गर्नी पर खींच लिया और उसे एक ट्रक पर लाद दिया जो एक पूर्व-व्यवस्थित लैंडिंग क्षेत्र में चला गया। सिपाहियों ने उसे जैकेट में लपेट दिया।

हेलीकॉप्टर के गोला-बारूद का माल पहले उतार दिया गया था। फिर, घायलों को ऊपर उठा लिया गया।

लेकिन भैंस नहीं। ट्रक के पिछले कोने में छोड़ दिया, उसे किसी तरह अनदेखा कर दिया गया था। वह अलार्म नहीं बजा सका क्योंकि मोर्टार विस्फोटों ने उसके गले को घायल कर दिया था, और वह अभी भी इतना कर्कश था कि हेलीकॉप्टर रोटर्स के हूप-हूप-हूप पर खुद को सुना नहीं जा सकता था।

"मैंने अपने आप से सोचा, 'ठीक है, आज नहीं तो," उन्होंने याद किया। "और अचानक कोई चिल्लाया, 'तुम ट्रक में सिपाही को भूल गए!'"

क्योंकि कार्गो बे भरा हुआ था, बफ़ेलो को दूसरों से क्रॉसवाइज रखा गया था, जिन्हें अगल-बगल में लाद दिया गया था। चालक दल के एक सदस्य ने उसका हाथ थाम लिया और उससे कहा कि चिंता न करें, वे इसे घर बना लेंगे।

"मेरा सारा जीवन," उन्होंने चालक दल के सदस्य से कहा, "मैंने एक हेलीकॉप्टर उड़ाने का सपना देखा था। हमारे आने से कोई फर्क नहीं पड़ता - मेरा सपना सच हो गया है।"

रूसी आपातकालीन स्थिति मंत्रालय के कार्यकर्ता डोनेट्स्क पीपुल्स रिपब्लिक, पूर्वी यूक्रेन, मई 27, 2022 की सरकार के तहत क्षेत्र में मारियुपोल में एक नष्ट इमारत को अलग करते हैं। (एपी फोटो / एलेक्सी अलेक्जेंड्रोव)

अपने कॉकपिट में, अलेक्जेंडर के लिए प्रतीक्षा अंतहीन लग रही थी, मिनट घंटों की तरह महसूस कर रहे थे।

"बहुत डरावना," उन्होंने कहा। "आप चारों ओर विस्फोट देखते हैं और अगला शेल आपके स्थान तक पहुंच सकता है।"

युद्ध के कोहरे में और अभी भी उभर रहे गुप्त मिशनों की पूरी तस्वीर के साथ, यह पूरी तरह से सुनिश्चित करना संभव नहीं है कि बफ़ेलो और पायलट, जिन्होंने एक वीडियो साक्षात्कार में पत्रकारों से बात की थी, जो सेना द्वारा रिकॉर्ड और साझा किए गए थे, एक ही उड़ान में थे। लेकिन उनके खातों का विवरण मेल खाता है।

दोनों ने एक ही तारीख दी: 4-5 अप्रैल की रात। ऑलेक्ज़ेंडर ने याद किया कि जब वे मारियुपोल से बाहर पानी पर झपट्टा मार रहे थे तो एक जहाज द्वारा उन पर गोलीबारी की गई थी। एक विस्फोट की लहर ने हेलीकॉप्टर को "एक खिलौने की तरह" चारों ओर उछाल दिया, उन्होंने कहा। लेकिन उनके भागने के युद्धाभ्यास ने उन्हें परेशानी से बाहर निकाल दिया।

भैंस भी एक विस्फोट को याद करती है। निकाले गए लोगों को बाद में बताया गया कि पायलट ने मिसाइल से परहेज किया था।

ऑलेक्ज़ेंडर ने हेलिकॉप्टर को 220 किलोमीटर (135 मील) प्रति घंटे की रफ्तार से उड़ाया और जमीन से 3 मीटर (9 फीट) की ऊंचाई तक उड़ान भरी - सिवाय बिजली की लाइनों को छोड़कर। उनके मिशन पर एक दूसरा हेलीकॉप्टर कभी वापस नहीं आया; वापसी की उड़ान में, उसके पायलट ने उसे रेडियो दिया कि उसके पास ईंधन की कमी है। यह उनका अंतिम संचार था।

डोनेट्स्क पीपुल्स रिपब्लिक, पूर्वी यूक्रेन, शुक्रवार, 20 मई, 2022 की सरकार के तहत ओलोनिव्का में, एक दंड कॉलोनी के पास, मारियुपोल के घिरे अज़ोवस्टल स्टील प्लांट को छोड़ने के बाद यूक्रेनी सैनिक बस में बैठते हैं। (एपी फोटो)

अपने गुर्नी पर, बफ़ेलो ने एक पोरथोल के माध्यम से इलाके के ज़िप को देखा था। “हम पेड़ों के नीचे, खेतों के ऊपर से उड़े। बहुत कम, ”उन्होंने कहा।

उन्होंने इसे सुरक्षित रूप से निप्रो तक पहुंचा दिया। लैंडिंग पर, ऑलेक्ज़ेंडर ने घायलों को पायलटों के लिए पुकारते हुए सुना। उन्हें उम्मीद थी कि उड़ान के दौरान उन्हें इतनी हिंसक तरीके से इधर-उधर फेंकने के लिए वे उस पर चिल्लाएंगे।

"लेकिन जब मैंने दरवाजा खोला, तो मैंने लोगों को यह कहते हुए सुना, 'धन्यवाद,'" उन्होंने कहा।

"सभी ने ताली बजाई," बफ़ेलो को याद किया, जो अब कीव क्लिनिक में ज़ाहोरोदनी के साथ पुनर्वास कर रहा है। "हमने पायलटों से कहा कि उन्होंने असंभव को पूरा किया है।"

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