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'मैंने कभी भी बहिष्कृत महसूस नहीं किया। मैंने हमेशा सम्मान महसूस किया'

जेसुइट कॉलेज होली क्रॉस ने यहूदी महिला बास्केटबॉल किंवदंती के सम्मान में मेज़ुज़ा को लटका दिया

शेरी लेविन अभी भी अंक, अंक प्रति गेम, फील्ड गोल और फ्री थ्रो के लिए अपने अल्मा मेटर का रिकॉर्ड रखती है, एक ऐसे युग से जिसमें कोई 3-पॉइंट लाइन नहीं है और आज की तुलना में 30 कम गेम हैं

  • पूर्व होली क्रॉस स्टैंडआउट बास्केटबॉल स्टार शेरी लेविन को हाल ही में उनके अल्मा मेटर द्वारा सम्मानित किया गया था। (होली क्रॉस/जेटीए के माध्यम से)
  • शेरी लेविन ने होली क्रॉस में कई कार्यक्रम रिकॉर्ड बनाए। (होली क्रॉस/जेटीए के माध्यम से)
  • नए समर्पित होली क्रॉस महिला बास्केटबॉल टीम लाउंज में अब लेविन के सम्मान में एक मेज़ुज़ा लटका हुआ है। (शेरी लेविन / जेटीए के माध्यम से)

जेटीए - हनुक्का के समापन के ठीक बाद, वॉर्सेस्टर अकादमी विश्वविद्यालय लड़कियों की बास्केटबॉल टीम एक प्रतिद्वंद्वी निजी स्कूल का सामना करने के लिए तैयार हुई। मुख्य कोच शेरी लेविन ने टिपऑफ़ से पहले अपनी टीम को संबोधित किया।

उसके प्रीगेम पेप टॉक का विषय? द शमाश।

लेविन ने यहूदी टेलीग्राफिक एजेंसी को बताया, "शेमश मोमबत्ती बाकी सभी रोशनी से अपनी चमक नहीं खोती है।" "मैं ऐसा था, आप जानते हैं कि एक टीम कैसी होती है। हमारे पास ये सभी प्रतिभाशाली खिलाड़ी हैं, जो सिर्फ इसलिए कि टीम के दूसरे साथी का स्कोर 20 है, आपको किसी खिलाड़ी से कम नहीं बनाता है। हम सभी को एक टीम के रूप में एक साथ रहना होगा।"

लेविन का कोई भी खिलाड़ी यहूदी नहीं है। लेकिन वह इसका अभ्यस्त है - एक खिलाड़ी के रूप में, लेविन अपने अल्मा मेटर: द कॉलेज ऑफ़ द होली क्रॉस, वॉर्सेस्टर, मैसाचुसेट्स में एक जेसुइट स्कूल में महिला बास्केटबॉल कार्यक्रम में सर्वकालिक अग्रणी स्कोरर थी।

लेविन जानता है कि उसका रास्ता असामान्य है। "हाँ, जेसुइट स्कूल," उसने कहा। "अच्छी यहूदी लड़की जेसुइट स्कूल जाती है।" जब वह आराधनालय समूहों से बात करती है, और हाँ, यहूदी पत्रकारों से बात करते समय यह हमेशा पहला प्रश्न होता है।

लगभग 40 साल बाद, लेविन के पास अभी भी कुल अंक (2,253), प्रति गेम अंक (21.8), फील्ड गोल (842) और फ्री थ्रो (569) के लिए होली क्रॉस कार्यक्रम रिकॉर्ड है। लेविन के कॉलेज करियर के दौरान क्रूसेडर्स घर पर 45-1 से प्रभावशाली रहे, और पात्रता के पहले वर्ष के दौरान उन्हें होली क्रॉस हॉल ऑफ फ़ेम में शामिल किया गया।

लेविन को 1981 से 1984 तक यहूदी ऑल-अमेरिकन फर्स्ट टीम में भी नामित किया गया था। और उसने यह सब तीन-बिंदु रेखा के बिना किया, और आज की टीमों की तुलना में लगभग 30 कम गेम खेलते हुए।

लेविन के पास बोस्टन कॉलेज और बोस्टन विश्वविद्यालय में खेलने की पेशकश थी, और हार्वर्ड और डार्टमाउथ द्वारा स्काउट किया जा रहा था, लेकिन कार्यक्रम के कोच, पूर्व होली क्रॉस किंवदंती और बोस्टन सेल्टिक्स खिलाड़ी टोगो पलाज़ी के कारण होली क्रॉस को चुना। इससे कोई दुख नहीं हुआ कि लेविन ने एक पूर्ण छात्रवृत्ति प्राप्त की - वह होली क्रॉस के इतिहास में पहली महिला एथलीट बन गईं, जिन्होंने एक प्राप्त किया।

जबकि लेविन तुरंत होली क्रॉस और पलाज़ी के साथ जुड़ा था, उसे दूर करने के लिए एक छोटी सी बाधा थी: पूरे धर्म की बात। स्वाभाविक रूप से, उसने अपने रब्बी से सलाह ली।

"मैं कभी नहीं भूलूंगा कि उसने क्या कहा," लेविन ने याद किया।

पूर्व होली क्रॉस स्टैंडआउट बास्केटबॉल स्टार शेरी लेविन को हाल ही में उनके अल्मा मेटर द्वारा सम्मानित किया गया था। (होली क्रॉस/जेटीए के माध्यम से)

उसने उसे आश्वस्त किया कि जब तक उसे "आपके दिल और आपकी आत्मा में विश्वास था कि आप कितने लोगों से घिरे हुए हैं जो [यहूदी] नहीं हैं, आप अपने विश्वास में मजबूत हैं," तब तक सभी काम करेंगे, लेविन फिर से गिना।

"मैंने हमेशा ऐसा महसूस किया," लेविन ने कहा। "मैं कई लोगों के वातावरण में एक था, लेकिन मैंने कभी भी बहिष्कृत महसूस नहीं किया। मैंने हमेशा सम्मान महसूस किया। ”

होली क्रॉस के अलावा, लेविन की अन्य आजीवन संबद्धता मैकाबी यूएसए के साथ है, जो अंतरराष्ट्रीय मकाबिया खेलों में अमेरिका की भागीदारी के पीछे स्वयंसेवी संगठन है, जिसे अक्सर यहूदी ओलंपिक के रूप में जाना जाता है।

लेविन की मैकाबी यात्रा वास्तव में स्टैंड में शुरू हुई, 1979 में कैनसस सिटी में एक टूर्नामेंट के दौरान, हाई स्कूल के उनके वरिष्ठ वर्ष।

एस्टेल गोल्डस्टीन नाम की एक महिला ने लेविन के माता-पिता से संपर्क किया और पूछा कि क्या वे यहूदी हैं। जब उन्होंने आशंकित रूप से हाँ कहा, तो गोल्डस्टीन ने समझाया कि वह मैकाबी यूएसए के साथ शामिल थी - और वे 1981 के मैकाबिया खेलों के लिए एक महिला बास्केटबॉल टीम को एक साथ रख रहे थे।

लेविन ने कोशिश की और टीम बनाई, जो इज़राइल से हारकर रजत पदक जीतेगी। उन्होंने 4×400 ट्रैक और फील्ड इवेंट में रजत पदक भी जीता।

लेविन ने कहा, "यह वास्तव में मकाबिया के साथ मेरे प्रेम संबंध की शुरुआत थी।" "कुछ ऐसा था जिसने मुझे अपनी मातृभूमि के प्यार की ओर आकर्षित किया।"

शेरी लेविन ने होली क्रॉस में कई कार्यक्रम रिकॉर्ड बनाए। (होली क्रॉस/जेटीए के माध्यम से)

लेविन ने संचार पर ध्यान देने के साथ, मैकाबी यूएसए के लिए संक्षेप में काम किया। फिर कुछ साल बाद, अपनी बेटी के जन्म और प्रसारण में एक कार्यकाल के बाद, लेविन एक कोच के रूप में मैकाबी लौट आए।

उन्होंने साओ पाउलो, ब्राजील में 2011 के पैन अमेरिकन मैकाबी खेलों में संयुक्त राज्य अमेरिका की महिला बास्केटबॉल टीम को स्वर्ण पदक के लिए प्रशिक्षित किया। वह अनुभव चिंगारी को दूर करता है।

लेविन ने कहा, "यह सिर्फ खेल और आपकी विरासत के माध्यम से कनेक्शन के विचार पर राज करता है।" "आप अपने जुनून, खेल के लिए अपने जुनून और यहूदी धर्म के जुनून को जोड़ रहे हैं।"

लेविन में कोच के रूप में चला गया2013 और 2017 में मकाबिया खेल , साथ ही 2019 यूरोपीय मैकाबी गेम्स। उनकी टीमों ने कई स्वर्ण पदक जीते हैं।

लेविन जुलाई 2022 में 21वें मैकाबिया खेलों के लिए इज़राइल लौटेंगे, जिन्हें महामारी के कारण 2021 में स्थगित कर दिया गया था।

Maccabiah Games के बारे में वास्तव में कुछ अनोखा और खास है। यह सिर्फ एक खेल आयोजन नहीं है, यह सिर्फ एक सांस्कृतिक यात्रा नहीं है। आप दुनिया भर के यहूदियों से मिल रहे हैं।

"वहाँ वास्तव में कुछ अद्वितीय और Maccabiah खेलों के बारे में खास है," उसने कहा। "यह सिर्फ एक खेल आयोजन नहीं है, यह सिर्फ एक सांस्कृतिक यात्रा नहीं है। आप दुनिया भर के यहूदियों से मिल रहे हैं। आप प्रतिस्पर्धा कर रहे हैं, आप इससे जुड़ रहे हैं, आप देश को एक अलग नजरिए से देख रहे हैं। यह वास्तव में सिर्फ एक असाधारण, गहन, सुंदर, अद्भुत अनुभव है।"

जब वह विदेश में कोचिंग नहीं कर रही होती है, लेविन वॉर्सेस्टर अकादमी में लड़की के बास्केटबॉल कोच के रूप में अपने 13वें वर्ष (दो कार्यकाल से अधिक) में है। वह एक कोच के रूप में 400 करियर जीत के करीब पहुंच रही है, लेकिन उसका उद्देश्य निरंतर बना हुआ है: अपने छात्र-एथलीटों पर सकारात्मक प्रभाव डालना।

लेविन ने कहा, "मुझे लगता है कि हमेशा कुछ बचा रहता है, क्योंकि मैं अभी भी कोच हूं, कोचिंग का मेरा लक्ष्य बच्चों को उनके सपनों को साकार करने में मदद करना है।" "कोई फर्क नहीं पड़ता कि मैं किसे कोचिंग दे रहा हूं, यह हमेशा मेरा लक्ष्य होता है।"

लेविन का प्रभाव पड़ा है - बस उसके होली क्रॉस सहपाठियों से पूछें।

पिछले महीने, लेविन को उनके अल्मा मेटर द्वारा मान्यता दी गई थी, जहां महिला बास्केटबॉल टीम लाउंज अब उनके सम्मान में समर्पित है। यहां तक ​​कि कुछ अप्रत्याशित मोड़ भी आए।

नए समर्पित होली क्रॉस महिला बास्केटबॉल टीम लाउंज में अब लेविन के सम्मान में एक मेज़ुज़ा लटका हुआ है। (शेरी लेविन / जेटीए के माध्यम से)

समारोह का आयोजन 1984 की कक्षा के उनके एक सहपाठी ने किया था। जब उन्होंने लेविन को स्कूल की योजनाओं के बारे में बताने के लिए बुलाया, तो उन्होंने पूछा कि क्या वह चाहती हैं कि एक पुजारी के अलावा एक रब्बी भी मौजूद रहे।

लेविन ने कहा, "मैं चौंक गया था।" "मैंने कहा कि मैं इसे पसंद करूंगा, यह बहुत खास है।"

आश्चर्य यहीं खत्म नहीं हुआ।

"और फिर एक विराम था," लेविन ने जारी रखा। "और उस ने कहा, 'और क्या तुम चाहते हो कि हम द्वार पर मेजूजा लगाए?' और उस वक्त मैं थोड़ा इमोशनल हो गया था, क्योंकि उन्होंने यही सोचा था। मेरे दिमाग में, मैं होली क्रॉस पर एक यहूदी छात्र था, इसलिए मैं उनकी दुनिया में था, और मैं उनकी जगह में था। और यह मेरे लिए ठीक था... लेकिन वे इसे एक ऐसे मुकाम पर ले गए जिसकी कभी उम्मीद नहीं थी, लेकिन इतना स्वागत किया।"

होली क्रॉस की सबसे सजी-धजी महिला बास्केटबॉल खिलाड़ी के स्नातक होने के लगभग 40 साल बाद, एक मेज़ुज़ा अब उनके सम्मान में समर्पित टीम लाउंज के प्रवेश द्वार की शोभा बढ़ा रही है।

लेविन ने कहा, "यह सिर्फ प्यार और मान्यता और दयालुता और याद दिलाने का दिन था, और उस प्यार को महसूस करना और महसूस करना इतना खास था, जिसे मैंने कई साल पहले पूरा किया था, लेकिन वह इन सभी वर्षों में झेला है।"

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